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Formater un disque dur signifie effacer toute information sur le disque et configurer un système de fichiers pour que votre système d’exploitation puisse lire et écrire des données sur le disque. Vous devez formater un disque dur si vous prévoyez de l’utiliser sous Windows.

Aussi compliqué que cela puisse paraître, ce n’est pas vraiment difficile à faire dans n’importe quelle version de Windows. Tous les systèmes d’exploitation offrent cette possibilité et Windows la rend facile.

Si le disque dur que vous souhaitez formater n’a jamais été utilisé ou a été nettoyé, il doit d’abord être partitionné. Consultez un article sur comment partitionner un disque dur sous Windows pour obtenir des instructions plus précise à ce sujet. Une fois le disque partitionné, revenez à cette page pour obtenir de l’aide sur le formatage du disque 😉

Temps nécessaire pour formater un disque dur

Le temps nécessaire pour formater un disque dur sous Windows dépend presque entièrement de la taille du disque, mais la vitesse générale de votre ordinateur joue également un rôle.

Comment formater un disque dur sous Windows

Suivez ces étapes simples pour formater un disque dur sous

  • Windows 10,
  • Windows 8,
  • Windows 7,
  • Windows Vista,
  • Windows XP.

Ouvrez Disk Management, le gestionnaire de disque dur inclus dans toutes les versions de Windows.

diskmgmt.msc dans le champ de recherche de Windows

L’ouverture de la Gestion des disques peut se faire de plusieurs façons selon votre version de Windows, mais la méthode la plus simple consiste à taper diskmgmt.msc dans la boîte de dialogue Exécuter ou dans le menu Démarrer.

Une autre façon d’ouvrir la Gestion des disques est de passer par le Panneau de configuration.

Après l’ouverture de Gestion des disques, qui peut prendre plusieurs secondes, recherchez le lecteur que vous souhaitez formater dans la liste du haut. Il y a beaucoup d’informations dans Gestion des disques, donc si vous ne pouvez pas tout voir, agrandissez la fenêtre.

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Recherchez la quantité de stockage sur le lecteur ainsi que le nom du lecteur. Par exemple, si le nom du lecteur indique Musique et qu’il dispose de 2 Go d’espace sur le disque dur, vous avez probablement sélectionné un petit lecteur flash rempli de musique.

N’hésitez pas à ouvrir le lecteur pour vous assurer qu’il s’agit bien de ce que vous souhaitez formater (si cela vous permet d’être sûr que vous allez formater le bon périphérique).

Si le lecteur n’est pas répertorié en haut de la liste ou si une fenêtre Initialiser le disque apparaît, cela signifie probablement que le disque dur est neuf et n’a pas encore été partitionné. Le partitionnement est une opération qui doit être effectuée avant le formatage d’un disque dur. Consultez un article sur comment partitionner un disque dur pour obtenir des instructions, puis revenez à cette étape pour poursuivre le processus de formatage.

Maintenant que vous avez trouvé le disque que vous voulez formater, cliquez dessus avec le bouton droit de la souris et choisissez Format pour ouvrir l’assistant de formatage de disque.

Sous-menu Format dans la liste Gestion des disques

C’est le moment idéal pour vous rappeler que vous devez vraiment vous assurer qu’il s’agit du bon disque. Vous ne voulez certainement pas formater le mauvais disque dur.

Lecteur existant

Si vous formatez un disque dur que vous avez déjà utilisé et qui contient des données, vérifiez dans l’Explorateur que la lettre du disque que vous choisissez ici dans Gestion des disques est la même que celle que vous voyez dans l’Explorateur et qui contient les informations que vous voulez effacer. Une fois formatées, les données existantes sur le disque sont probablement irrécupérables pour la plupart des gens.

Nouveau disque

Si vous formatez un nouveau disque, un bon moyen de savoir s’il s’agit du bon disque est de regarder la colonne Système de fichiers dans la partie supérieure de Gestion des disques. Vos disques existants afficheront des systèmes de fichiers NTFS ou FAT32, mais un nouveau disque non formaté affichera plutôt RAW.
Vous ne pouvez pas formater votre lecteur C, ou tout autre lecteur sur lequel Windows est installé, à partir de Windows. En fait, l’option de formatage n’est même pas activée pour le lecteur sur lequel Windows est installé. Consultez la section « Comment formater le disque C » pour obtenir des instructions sur le formatage du disque C.

Le premier des nombreux détails de formatage que nous allons aborder au cours des prochaines étapes est l’étiquette de volume, qui est essentiellement un nom donné au disque dur.

Dans la zone de texte Volume label, saisissez le nom que vous souhaitez donner au disque.

(Si vous commencez à décrocher en lisant cet article, peut-être que cette vidéo vous aidera plus facilement 😉 )

Si le disque avait un nom antérieur et que celui-ci vous semble logique, vous pouvez le conserver.

Les lettres de lecteur sont attribuées pendant le processus de partitionnement de Windows, mais elles peuvent facilement être modifiées une fois le formatage terminé. Consultez un article sur « Comment modifier les lettres de lecteur une fois le processus de formatage terminé » si vous souhaitez le faire.

Ensuite, il faut choisir le système de fichiers. Dans la zone de texte Système de fichiers, choisissez NTFS.

NTFS est le système de fichiers le plus récent disponible et constitue presque toujours le meilleur choix. Ne choisissez FAT32 (FAT – qui est en fait FAT16 – n’est pas disponible à moins que le disque ne fasse 2 Go ou moins) que si les instructions d’un programme que vous prévoyez d’utiliser sur le disque vous le demandent expressément. Cela n’est pas courant.

Dans la zone de texte « Taille de l’unité d’allocation », sélectionnez Défaut. La meilleure taille d’allocation basée sur la taille du disque dur sera choisie.

Il n’est pas du tout courant de définir une taille d’unité d’allocation personnalisée lors du formatage d’un disque dur sous Windows.

Vient ensuite la case à cocher « Effectuer un formatage rapide ». Windows cochera cette case par défaut, vous suggérant d’effectuer un « formatage rapide », mais nous vous recommandons de décocher cette case afin qu’un « formatage standard » soit effectué.

Dans un formatage standard, chaque « partie » individuelle du disque dur, appelée secteur, est vérifiée pour détecter les erreurs et remplacée par un zéro – un processus parfois péniblement lent. Cette procédure garantit que le disque dur fonctionne physiquement comme prévu, que chaque secteur est un endroit fiable pour stocker des données et que les données existantes sont irrécupérables.

Dans un format rapide, cette recherche de secteurs défectueux et le nettoyage de base des données sont entièrement ignorés et Windows suppose que le disque dur est exempt d’erreurs. Un formatage rapide est très rapide.

Vous pouvez, bien sûr, faire ce que vous voulez – l’une ou l’autre méthode permettra de formater le disque. Cependant, en particulier pour les disques anciens et neufs, nous préférons prendre notre temps et effectuer la vérification des erreurs dès maintenant plutôt que de laisser nos données importantes faire les tests pour nous plus tard. L’aspect de désinfection des données d’un formatage complet est également intéressant si vous prévoyez de vendre ou de vous débarrasser de ce disque.

disque-dur-formatageActiver la compression des fichiers et des dossiers

La dernière option de format est le paramètre « Activer la compression des fichiers et des dossiers », qui n’est pas coché par défaut et que nous vous recommandons de conserver.

Décochez la case « Activer la compression des fichiers et des dossiers » dans la boîte de dialogue Format F : de la Gestion des disques.
La fonction de compression des fichiers et des dossiers vous permet de choisir les fichiers ou les dossiers à compresser et à décompresser à la volée, ce qui peut vous permettre de réaliser des économies considérables d’espace sur le disque dur. L’inconvénient est que les performances peuvent être également affectées, rendant votre utilisation quotidienne de Windows beaucoup plus lente qu’elle ne le serait si la compression n’était pas activée.

La compression des fichiers et des dossiers est peu utile dans le monde actuel où les disques durs sont très grands et très bon marché. Sauf dans les cas les plus rares, un ordinateur moderne doté d’un grand disque dur a tout intérêt à protéger toute la puissance de traitement qu’il peut et à ne pas profiter des économies d’espace sur le disque dur.

Vérifiez les paramètres que vous avez définis au cours des dernières étapes, puis cliquez sur OK.

Pour rappel, voici ce que vous devriez voir :

  1. Volume label : [étiquette de votre choix]
  2. Système de fichiers : NTFS
  3. Taille de l’unité d’allocation : Par défaut
  4. Effectuer un formatage rapide : non coché
  5. Activer la compression des fichiers et des dossiers : non coché

Reportez-vous aux étapes précédentes si vous vous demandez pourquoi ces options sont les meilleures.

Windows est généralement assez bon pour vous avertir avant que vous ne fassiez quelque chose de dommageable, et le formatage d’un disque dur ne fait pas exception.

Cliquez sur OK au message d’avertissement concernant le formatage du disque.

Comme le dit l’avertissement, toutes les informations contenues sur ce disque seront effacées si vous cliquez sur OK. Vous ne pouvez pas annuler le processus de formatage à mi-chemin et espérer récupérer la moitié de vos données. Dès que le processus est lancé, il est impossible de revenir en arrière. Il n’y a aucune raison pour que cela soit effrayant, mais nous voulons que vous compreniez la finalité d’un formatage.

Le formatage du disque dur a commencé !

Vous pouvez vérifier la progression en observant l’indicateur Formatage : xx% sous la colonne État dans la partie supérieure de Gestion des disques ou dans la représentation graphique de votre disque dur dans la section inférieure.


Si vous avez choisi un formatage rapide, le formatage de votre disque dur ne devrait prendre que quelques secondes. Si vous avez choisi le format standard, comme nous l’avons suggéré, le temps nécessaire au disque pour se formater dépendra presque entièrement de la taille du disque. Le formatage d’un petit disque dur prendra peu de temps et celui d’un très grand disque dur prendra beaucoup de temps.

La vitesse de votre disque dur, ainsi que la vitesse générale de votre ordinateur, jouent un rôle, mais la taille est la principale variable.

Dans l’étape suivante, nous verrons si le formatage s’est déroulé comme prévu.

Le Gestionnaire de disques de Windows n’affichera pas un grand message « Votre formatage est terminé ! », donc une fois que l’indicateur de pourcentage du formatage atteint 100 %, attendez quelques secondes, puis vérifiez à nouveau sous État et assurez-vous que le disque est répertorié comme sain, comme vos autres disques.

Nouveau disque sain (primaire) dans Gestion des disques

Vous remarquerez que maintenant que le formatage est terminé, l’étiquette du volume a été modifiée pour correspondre à ce que vous avez défini (Nouveau disque dans notre cas) et le % libre est indiqué à 100%. Il y a un peu de frais généraux, alors ne vous inquiétez pas si votre disque n’est pas complètement vide.

Voilà, c’est fait ! Votre disque dur a été formaté et il est prêt à être utilisé par Windows. Vous pouvez utiliser le nouveau disque comme bon vous semble : sauvegarder des fichiers, stocker de la musique, des vidéos, etc.

Si vous souhaitez modifier la lettre de lecteur attribuée à ce lecteur, c’est le meilleur moment pour le faire. Consultez un article sur « Comment modifier une lettre de lecteur pour obtenir de l’aide ».

Le formatage supprime les données, mais ne les efface pas toujours

Lorsque vous formatez un disque dans Windows, les données peuvent être effacées ou non. En fonction de votre version de Windows et du type de formatage, il est possible que les données soient toujours présentes, cachées à Windows et aux autres systèmes d’exploitation, mais toujours accessibles dans certaines situations.

Voir « Comment effacer un disque dur pour obtenir des instructions sur la façon de supprimer réellement toutes les informations contenues sur un disque dur »  pour obtenir des précisions utiles.

Si le disque dur que vous reformatez n’aura plus jamais besoin d’être utilisé, vous pouvez sauter le formatage et l’effacement et le détruire physiquement ou magnétiquement.